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粋な辰巳芸者を巡って、十返舎一九と喜多川月麿が草津温泉で巻き起こす馬鹿騒ぎをお楽しみ下さい。
2017 . 03
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    六合村世立

     

    15.義仲伝説

     

     

     一九は朝早くから、新三郎、中沢眺草(ちょうそう)、横山夕潮(せきちょう)と一緒に義仲伝説のある入山(いりやま)村へと向かっていた。

     昨夜、桐屋で夕飯を食べた時、都八(とっぱち)がおかよと一緒に眺草を連れて来た。雨がやんだので、もし、明日も降らなければ、入山村を案内するという。一九もそのつもりだったので、喜んでお願いした。

     一九は眺草と共に早めに桐屋から引き上げ、宿屋に帰った。眺草は甥が経営する中沢杢右衛門(もくえもん)の宿屋に住んでいるのではなく、町外れの静かな所に住んでいるという。一九が送って行こうとしたら、鷲(わし)の湯の少し先だからと言って断った。星空を見上げながら、

    「明日は大丈夫じゃろう」と笑うと眺草は帰って行った。七十近いというのに元気な爺さんだった。

     眺草と別れ、部屋に戻ると新三郎が一人で待っていた。一九が思っていた通り、新三郎は雲嶺庵(うんれいあん)を去った後、再び、お鈴に会いに行っていた。お鈴は恐れる事なく、かったい(ハンセン病患者)たちの面倒を見ていた。新三郎が何を言っても聞かなかった。新三郎は暗くなるまで、お鈴のやる事をじっと見守っていた。その後、お鈴を連れて美濃屋に行き、話し合った。

     お鈴の話によると、お鈴がかったいたちの面倒を見に来るのは月に一度だけだという。本当は毎日、面倒を見てやりたいけど、お鈴も食べて行かなければならないので、それはできない。普段は赤岩で先生の手伝いをしているという。

     新三郎は何度もやめろと言ったが、お鈴の意志は堅かった。出された料理にろくに手もつけず、うつむいている事が多かった。新三郎はお鈴が今夜、お世話になるという山口清太夫(せいだゆう)の宿屋まで送って、一九に相談するために帰りを待っていた。

     そんな事を相談されても一九は困ったが、新三郎の話を黙って聞いていた。かったいの世話なんかやめさせたいと言いながらも、一生懸命になって、かったいの世話をしているお鈴の姿に感動したようだった。

    「あんなお鈴を見なければよかった」と新三郎は苦しそうな顔をして言った。

    「お鈴の事なんか忘れてたのに‥‥‥あいつ、前よりもずっと生き生きしていて、強え女になっていた」

     一九は新三郎の顔を見ながら、うなづいた。

    「きっと、お鈴ちゃんは自分の生き甲斐(げえ)を見つけたんだよ。女の医者なんて、あまり聞かねえが、お鈴ちゃんは立派なお医者さんだ。偉え医者でも、ああやって、かってえたちの中には入って行けねえ」

    「ええ、凄え女です。あんな女だったとは思ってもいなかった」

     新三郎は一九から目をそらすと、ぼんやりと行燈(あんどん)を見つめた。

     一九は煙管に煙草を詰めながら、

    「若旦那、お鈴ちゃんに会って、また好きになっちまったんじゃアねえのかい」と聞いた。

    「そんな、そうじゃねえんです」

     新三郎は向きになって否定した。

    「ただ、若え娘があんな事をしてるのが見てられなくて」

    「いいや、そうじゃねえだろう。あれが、お鈴ちゃんじゃなくて、知らねえ娘さんだったら、そんなに心配(しんぺえ)したりしねえだろう。自分の心に素直になる事だよ」

    「自分の心に素直にですか‥‥‥」

     新三郎はそうつぶやきながら帰って行った。

     お鈴という娘は使えるかもしれないと読本(よみほん)の構想を練りながら一九は早寝をした。

     朝、起きてみると月麿はいなかった。無事に夢吉と会えたのか、それとも、中善(なかぜん)で一睡もせずに待っているのかわからないが、あいつの面倒まで見ていられない。一九は夜明け前に起きて、さっさと旅支度をすませた。

     隣りの部屋を覗くと都八がおかよと一緒に幸せそうに眠っている。津の国屋の姿はなかった。桐屋に泊まり込んだようだ。一九は麻吉の事をチラっと思った。昨夜、連れて帰りたかった。麻吉も一緒に来たいような顔をしていた。でも、眺草が一緒だったので、誘う事ができなかった。どこで寝ているのだろうかと少し心配しながら部屋を出た。

     庭の五葉松(ごようまつ)の下で、すでに眺草は待っていた。横山夕潮の姿もあった。明るくなりかかっている空は曇っているが、雨は降っていない。

     今日、一日、降らないでくれよと一九は空を見上げながら、二人のそばまで行った。

    「おはようございます。わざわざ、どうもすみません」

    「いやいや、わしも確認したい事がありましてな」と眺草が言うと、

    「昨夜、眺草さんを訪ねたら、一九先生が入山に行くと聞きまして、わたしも是非にとついてまいりました」と夕潮は笑った。

    「お二人が一緒なら心強い。噂ではかなりの山奥だとか」

    「そうじゃな、落人(おちうど)が隠れていた所じゃから道は細くて険しいですよ。それでも、最近は向こうから草津に行商(ぎょうしょう)に来る者も多いから、道はちゃんとあります。道に迷いさえしなければ何ともありませんよ」

     庭の奥の方から眠そうな顔をして新三郎がやって来た。

     一晩中、お鈴の事を考えていて、あまり寝ていないようだった。

    「若旦那、夜遊びが過ぎるようですな」と何も知らない眺草が笑った。

     一行は義仲伝説の村へと向かった。

     その頃、月麿は中善の夢吉の部屋で目を覚ました。眠るつもりはなかったが、前夜もろくに寝ていなかったので、つい、眠ってしまった。知らないうちに布団の中に寝かされている。隣りの布団を見ると麻吉が一人で眠っていた。豊吉と藤次はいない。二人とも桐屋に泊まったようだった。

     月麿は厠(かわや)に行き、部屋に戻ると廊下から広小路を見下ろした。明け六つの鐘が鳴っている。朝湯に行く湯治客の下駄の音が聞こえ始めていた。

     昨日は夢吉が絶対に帰って来ると自信を持って待っていたのに、夢吉は帰って来なかった。この草津にいるのは間違いないのだが、どこに隠れてしまったのか、さっぱりわからない。

     昨日の午後、夢吉を訪ねて、顔に傷のある不気味な浪人者が来たと番頭が言っていた。夢吉はその浪人者から逃げているのかもしれない。いや、夢吉が浪人者に追われるはずがない。きっと、相模屋を追って来た借金取りに違いない。

     畜生め、夢吉の奴、とんだ野郎と一緒になりやがって‥‥‥

    「あら、もう、起きたの」と麻吉が顔を上げた。

     月麿は振り返り、

    「おめえ、先生と一緒じゃアなかったのか」と聞いた。

     麻吉は首を振った。

    「先生は早起きして山奥の村に行くんだって。押しかけようと思ったんだけどさ、邪魔しちゃ悪いから帰って来たのよ」

    「なに、先生は例の義仲の伝説のある村に行ったのか」

    「そうよ。雨が降らなかったら夜明け前に発つって言ってたわ」

    「なんだ、先生はいねえのか」

     月麿は急にがっくりと座り込んだ。麻吉は布団から出ると目をこすりながら廊下に出て来て、広小路を眺めた。

    「ほら、眺草先生って方と一緒に行くらしいよ」

    「先生がいねえんじゃアしょうがねえ。一人で謎を解かなきゃならねえ」

    「わちきが手伝ってあげるよ」

    「おめえじゃア頼りねえや」

    「あら、わちきだって歌くらい知ってるのよ。わちきの前の旦那、歌詠みだったんだから」

    「ほう、そいつは知らなかった。歌詠みは歌詠みでも川柳(せんりゅう)か狂歌(きょうか)だろう」

    「違うったら、ちゃんとした歌よ。ほら、古今(こきん)とか新古今とか、何だか難しいのをやってたのよ」

    「ほう、そいつは頼もしい。それじゃア、この謎を解いてみてくれ」

     月麿は夢吉の手紙、龍山(りゅうざん)の歌、鷺白(ろはく)が書いた古今集の三つの歌を麻吉に見せた。

     月麿と麻吉がない知恵をしぼっている頃、桐屋の妙義亭(みょうぎてい)では朝から酒盛りが始まっていた。仕事に出掛けたおかよと別れ、都八も来ている。津の国屋、都八、豊吉、太鼓持ちの藤次に、芸者のお糸、お夏も加わり、朝から賑やかだった。

    「いい天気とは言えんが、雨が降らなくてよかったのう」と津の国屋が朝酒を飲みながら、見事な庭園を眺めた。

     ツバメやセキレイが気持ちよさそうに飛び回っている。山の方ではウグイスとカッコウが鳴いていた。

    「ねえ、わたいらもどこかに行きましょうよ」と豊吉が津の国屋にもたれながら甘える。

    「そうだな。毎日、ごろごろしてるのも芸がねえ。ここらで名所見物と洒落るか」

     どこに行くかと相談になり、常布(じょうふ)の滝を見に行こうという事になった。常布の滝は渋(しぶ)峠へと向かう信州街道の途中にあり、滝が見える香臭(かぐさ)(香草)まではおよそ一里半だった。のんびり歩いても一時(とき)(二時間)も掛からず簡単に行けた。

     月麿と麻吉も呼びにやったが、月麿は勿論、来ない。麻吉は謎解きなんかどうでもいいと喜んでやって来た。一人で残されるんじゃ可哀想とお夏が麻吉と入れ替わるように中善に向かった。

     津の国屋、都八、藤次、豊吉、麻吉、お糸の六人は特製の弁当と酒をぶらさげて、滝見物へと出掛けて行った。

     一九たちは半時(はんとき)余り、下り坂を下りて、湯本安兵衛の冬住みの屋敷がある沼尾(ぬまお)に着いた。さすがに、冬住みの屋敷も立派だった。

     一行はそこで一休みをしてから、須川(すがわ)(白砂川)に沿って北上した。やがて人家がなくなり、深い山へと入って行く。右も左も山が迫り、切り立った崖(がけ)の下を川が流れている。こんな山奥に人が住んでいるとはとても思えなかった。

     渓谷に架かる吊り橋をいくつも渡り、細い険しい道を通り、木曽義仲が密かに育てられたという入山村の世立(よだて)に向かった。

     久寿(きゅうじゅ)二年(一一五五年)八月の十六日、義仲の父親、帯刀先生(たてわきせんじょう)源義賢(みなもとのよしかた)は兄の左馬頭(さまのかみ)義朝(よしとも)に疎(うと)まれ、武州(ぶしゅう)の大蔵館(おおくらやかた)(嵐山町)で義朝の長男、悪源太(あくげんた)義平(よしひら)に殺された。当時二歳だった駒王丸(こまおうまる)は家臣たちに守られて、上州の草津に逃れ、後、入山村に隠れ住んだ。やがて、成長した駒王丸は元服(げんぶく)して義仲と名乗り、信州の木曽谷へと向かった。義仲が世に立った村なので世立と名付けられたという。

     寿永(じゅえい)二年(一一八三年)五月、義仲は越中(えっちゅう)と加賀(かが)の国境、倶利加羅(くりから)峠で平家の大軍を破り、七月には京の都に入った。後白河法皇(ごしらかわほうおう)より朝日将軍の名を賜(たまわ)り、翌年の正月八日に征夷大将軍(せいいたいしょうぐん)に任じられるが、鎌倉の頼朝(よりとも)より派遣された従兄弟(いとこ)の範頼(のりより)、義経(よしつね)の兵に敗れ、正月の二十日、近江(おうみ)の粟津(あわづ)ケ原(大津市)で戦死した。その時、義仲の子を身ごもっていた望月御殿助(みどののすけ)の娘がいた。娘は父親に守られ、雪山を越えて草津に逃げて来た。そして、草津の奥、細野という地に隠れ住んだ。やがて、娘は男の子を産んだ。

     それから十年近くの月日が流れ、建久(けんきゅう)四年(一一九三年)八月、将軍となった頼朝が浅間山麓で狩りをした。将軍の案内役に召し出された御殿助は仕事振りを褒められ、名を問われたが、頼朝に敵対した義仲の家臣だったとは答えられず、名もない土民だと答えた。頼朝は詳しい詮索(せんさく)はせずに、御殿助に草津を領地として与え、湯本の姓と三日月の家紋を与えた。御殿助の跡を継いだのは、娘が産んだ義仲の子供であり、代々、草津の領主として栄えて行った。

     眺草は山道を歩きながら、義仲に関する伝説を詳しく話してくれた。

     

     


    「あら、また降って来たみたい」

     中善(なかぜん)の廊下から広小路を眺めながら、お夏が部屋の中にいる月麿に言った。

     昼過ぎまで、月麿とお夏は宿屋巡りをして夢吉を捜し回っていた。広小路に面した大きな宿屋は勿論の事、裏通りにある小さな宿屋も捜したが、ついに見つける事はできなかった。もしかしたら、もう、草津にいないのかもしれないという不安がよぎった。疲れ果て、中善に戻った月麿は夢吉の手紙の解読に再び取り組んだ。草津にいるにしろ、いないにしろ、その手紙に何かが書いてあるに違いなかった。

    「なに、雨が降って来たのか」と月麿は顔を上げて、外を見た。

     あたりが急に暗くなったかと思うと、ザアーっと勢いよく雨が降って来た。

    「まるで、夕立みたい。ねえ、見て、ほら、みんな大慌てで走ってるわ」

     屋根を打つ雨の音がやかましくて、お夏の声も聞こえない。月麿も廊下に出て、広小路を眺めた。びしょ濡れになった客が泥だらけになって熱の湯の茶屋に駆け込み、空を見上げて雨宿りしていた。

    「みんな、雨に濡れちゃうわね」

    「ごうぎに降って来やがった。おい、入山村ってえのは、どのくれえかかるんだ」

    「先生たちが行ったのは世立でしょ。四里はないと思うけど、あたしもよく知らないのよ、行った事ないし」

    「四里か、往復で八里。朝早く行ったから、七つ(午後四時)頃には帰って来るか」

    「そうね。七つには帰るんじゃないの。雨が降って来ちゃったし、もっと早く帰って来るかもしれないわ。でも、道はかなり険しいらしいし」

    「今、何時(どき)だ?」

    「昨日の今時分でしょ」

    「おきゃアがれ。お定まりの洒落(しゃれ)を言うぜ」

     お夏は面白そうに笑うと、

    「さっき、八つ(午後二時)の鐘が鳴ったばかりよ」と言い直した。

    「そうか。まだ、帰って来ねえか。畜生、俺には手に追えねえや。早く、先生が帰って来ねえかな」

     月麿は部屋に戻ると夢吉の手紙を手に取って眺めた。

    「ねえ、ちょっと聞いていい」とお夏もついて来た。

    「なんでえ」

    「おまえと夢吉さんはどんな関係なの」

    「どんな関係って、そいつはおめえ、昔、惚れ合った仲よ」

    「ほんと?」

    「当たりめえだ。夢吉と俺はそういう仲だったんだ」

    「じゃア、どうして、夢吉さん、相模屋さんのお妾になったの」

    「そいつはおめえ、夢吉のおっ母が倒れて、夢吉しか面倒を見る者がいなかったから、仕方なしに相模屋の世話になったんだろう」

    「そうかしら」とお夏は首をかしげる。

    「結構、夢吉さんも相模屋さんと惚れ合ってたんじゃないの」

    「そんな事アねえ」と月麿はきっぱりと言う。

    「あん時の俺はまだ半人前で、夢吉を食わして行く事なんかできなかったんだ。だから、夢吉は仕方なく、相模屋んとこに行ったのさ。今頃、相模屋と別れて、さっぱりしてるはずだ」

    「そうかしら。それなら、どうして、いつまでも隠れてるの」

    「そいつは相模屋の野郎が夢吉を追って草津まで来たからさ。野郎さえ来なけりゃ、夢吉だって隠れやしねえ」

    「もしかしたら、今頃、相模屋さんと一緒に江戸に向かってるのかもしれないわよ」

    「そんな事アねえよ。奴だって夢吉を必死になって捜してんだ」

    「もしかしたら、夢吉さん、相模屋さんにも、その手紙をやって、早く、謎を解いた方を選ぶのかもしれないわね」

    「なんだと? 夢吉が俺と相模屋を秤(はかり)にかけてるってえのか」

    「かもしれないって言っただけよ。相模屋さん、昨日の朝まで桐屋にいたけど、昨日の晩は現れないし、今朝も姿を見せなかったわ。夢吉さんと一緒に江戸に帰ったのかもね」

    「馬鹿アぬかせ」と月麿は否定したが、急に心配になり、

    「畜生、そんな事ア絶対にさせねえ」と慌てて手紙を懐にしまい、部屋から飛び出して行った。

     お夏は淋しそうに月麿を見送りながら、せつない溜め息をついた。

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